BENTO XVI CELEBRA 140 ANOS DA ACÇÃO CATÓLICA

Maio 6, 2008

CIDADE DO VATICANO, segunda-feira, 5 de maio de 2008 (adaptado a partir de http://www.zenit.org).

Bento XVI celebrou neste Domingo os 140 anos de fundação da Acção Católica desafiando esta instituição, estendida pelos cinco continentes, a continuar a formar santos e santas.

Mais de 100 mil peregrinos desta realidade eclesial – crianças, jovens e adultos –, representantes do Movimento de mais de 40 países, congregaram-se por ocasião da oração mariana do Regina Caeli na Praça de São Pedro, no Vaticano, para escutar as palavras do Papa.

O Santo Padre mencionou os santos, beatos (pelo menos 60), veneráveis e servos de Deus que surgiram dos Movimentos da Acção Católica, e perguntou: «Não é possível, ainda hoje, para vós, para os vossos jovens e adultos, fazer com que a vossa vida seja um testemunho de comunhão com o Senhor, que se transforme numa autêntica obra-prima de santidade?».

«Isso será possível se a Acção Católica continuar a ser fiel às próprias raízes de fé profunda, nutridas por uma adesão plena à Palavra de Deus, por um amor incondicional à Igreja, por uma participação atenta na vida civil e por um constante compromisso formativo.»

«Respondei generosamente a este chamamento à santidade, segundo as formas mais próprias da vossa condição laica!», exortou o Papa.

«Segui inspirando-vos pelas três grandes ‘pedidos’ que o meu venerado predecessor, o Servo de Deus João Paulo II, vos confiou em Loreto em 2004: contemplação, comunhão e missão.»

A seguir, o Papa apresentou a contribuição que a Acção Católica pode oferecer na actual conjuntura que vive a Igreja.

Diante da «emergência educativa» que se experimenta neste momento, o bispo de Roma apelou aos membros da Acção Católica a serem «anunciadores incansáveis e educadores preparados e generosos».

«Numa Igreja chamada a provas também muito exigentes de fidelidade e diante da tentação de se acomodar aos tempos, sede testemunhas valentes e profetas da radicalidade evangélica», acrescentou.

«Numa Igreja que quotidianamente se confronta com a mentalidade relativista, hedonista e consumista – exortou –, sabei ampliar os espaços da racionalidade, no século de uma fé amiga da inteligência, tanto no âmbito de uma cultura popular e difusa, como no de uma investigação mais elaborada e profunda.»

«Numa Igreja que pede o heroísmo da santidade – concluiu –, respondei sem temor, confiando sempre na misericórdia de Deus.»

A Acção Católica – Associação de leigos que têm o seu ponto de agregação e referência na paróquia – funde as suas raízes em 1867, na Sociedade da Juventude Católica Italiana, aprovada no ano seguinte por Pio IX. Foi estabelecida com o nome e a configuração actual pelo Papa Pio XI (1922-1939).

Para favorecer o conhecimento recíproco entre as Associações e Federações de Movimentos da Ação Católica dos diferentes países, surgiu o Foro Internacional da Ação Católica (www.fiacifca.org).